Que es la metamorfosis para niños

Escarabajos

Las metamorfosis de Ovidio se refieren en gran medida a una entidad transformada completamente en otra: Diana convierte a Acteón en un ciervo después de que éste tuviera la desgracia de tropezar con la diosa y sus ninfas retozando desnudas en un manantial del bosque (rápidamente fue cazado y muerto por sus propios perros); el apuesto Adonis convertido en la flor de la anémona por una Venus adoradora después de haber sido corneado hasta la muerte por un jabalí; Perdix transmutado misericordiosamente en una perdiz (el nombre del género latino de la perdiz es, de hecho, Perdix) por Atenea después de que un celoso Dédalo lo arrojara desde una alta torre. (Si Dédalo le resulta familiar, es porque fue el padre de Ícaro, el niño que voló demasiado cerca del sol y derritió sus alas de cera, cayendo así en picado hacia una muerte acuática. Al parecer, salir con Dédalo conllevaba un grave riesgo de descenso cataclísmico).

Pero hoy no hablo de metamorfosis míticas o metafóricas, sino de enseñar a tus hijos los fundamentos fisiológicos de la metamorfosis. Vamos a simplificar las cosas para los más pequeños, ¿vale? Hay dos tipos principales de metamorfosis: la completa y la incompleta.

Animales que pasan por la metamorfosis

Datos de la metamorfosis para niños Datos de la enciclopedia infantilLa metamorfosis en biología significa el proceso de transformación de una forma inmadura a una forma adulta en dos o más etapas distintas. Buenos ejemplos son los insectos y los anfibios. La vida de la mayoría de los insectos comienza como larva o ninfa, luego pasa a la fase de pupa y termina como adulto.

Los insectos que pasan por una metamorfosis simple (o incompleta) tienen tres etapas de vida. Estos insectos comienzan como huevos, que suelen ser muy pequeños. Cuando el huevo eclosiona, sale una larva o ninfa. Las ninfas son sólo insectos bebés. La mayoría de las veces, la ninfa tiene un aspecto similar al del adulto, pero es más pequeña, puede tener una coloración diferente y no tiene alas. La ninfa crece a través de unas fases llamadas instares, mudando su «piel» (epicuticle) en cada fase (ecdisis). Finalmente, se transforma en un adulto maduro con alas.

Algunas ninfas de insectos son acuáticas, es decir, viven en el agua. Estas ninfas suelen tener branquias y un aspecto muy diferente al de los adultos en los que se convertirán. Las ninfas que viven en el agua se llaman náyades.

Ranas

Pupa: fase de reposo durante la cual los tejidos se reorganizan de la forma larvaria a la forma adulta. La pupa es la tercera forma corporal en el ciclo vital de los insectos que sufren una metamorfosis completa (como las orugas).

En cada etapa de la metamorfosis completa, el animal tiene un aspecto diferente al de las demás etapas.  Esto es diferente de la metamorfosis incompleta, en la que las primeras etapas de desarrollo parecen versiones diminutas del adulto. Las mariposas son un ejemplo de insecto que pasa por todas las etapas de la metamorfosis completa.

La metamorfosis completa comienza con la eclosión del insecto a partir de un huevo en una forma blanda parecida a un gusano llamada larva. Las larvas tienen un gran apetito y pueden comer varias veces su propio peso corporal cada día. Si los humanos hicieran lo mismo, los bebés empezarían comiendo hasta 3 kilos de comida cada día. En el caso de los insectos, esta dieta de larvas de gran tamaño les hace crecer muy rápido.

Algunas larvas añaden más segmentos corporales a medida que crecen. Los científicos denominan a estos cambios de desarrollo instares, que son similares a la forma en que los humanos llaman a sus hijos bebés, niños pequeños o adolescentes. Por ejemplo, en lugar de llamarse bebé, una larva muy joven se llamaría instar 1 y un adolescente se llamaría instar 3. El número de estadios del instar puede ser diferente según el tipo de insecto.

Metamorfosis definición biología

Datos de la metamorfosis para niños Datos de la enciclopedia infantilLa metamorfosis en biología significa el proceso de transformación de una forma inmadura a una forma adulta en dos o más etapas distintas. Buenos ejemplos son los insectos y los anfibios. La vida de la mayoría de los insectos comienza como larva o ninfa, luego pasa a la fase de pupa y termina como adulto.

Los insectos que pasan por una metamorfosis simple (o incompleta) tienen tres etapas de vida. Estos insectos comienzan como huevos, que suelen ser muy pequeños. Cuando el huevo eclosiona, sale una larva o ninfa. Las ninfas son sólo insectos bebés. La mayoría de las veces, la ninfa tiene un aspecto similar al del adulto, pero es más pequeña, puede tener una coloración diferente y no tiene alas. La ninfa crece a través de unas fases llamadas instares, mudando su «piel» (epicuticle) en cada fase (ecdisis). Finalmente, se transforma en un adulto maduro con alas.

Algunas ninfas de insectos son acuáticas, es decir, viven en el agua. Estas ninfas suelen tener branquias y un aspecto muy diferente al de los adultos en los que se convertirán. Las ninfas que viven en el agua se llaman náyades.

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