25 sustancias químicas utilizadas en la vida cotidiana

De los aproximadamente 115 elementos conocidos, sólo los 19 resaltados en color púrpura en la figura (\PageIndex{1}) son absolutamente necesarios en la dieta humana. Estos elementos -llamados elementos esenciales- se limitan a las cuatro primeras filas de la tabla periódica, con sólo dos o tres excepciones (molibdeno, yodo y posiblemente estaño en la quinta fila). Algunos otros elementos son esenciales para determinados organismos. Por ejemplo, el boro es necesario para el crecimiento de ciertas plantas, el bromo está ampliamente distribuido en los organismos marinos y el tungsteno es necesario para algunos microorganismos.

Figura \ (\PageIndex{1}): Los elementos esenciales en la tabla periódica. Los elementos que se sabe que son esenciales para la vida humana se muestran en púrpura; los elementos que se sugiere que son esenciales se muestran en verde. Los elementos que no se consideran esenciales aparecen en gris.

¿Qué hace que un elemento sea «esencial»? Por definición, un elemento esencial es aquel que es necesario para la vida y cuya ausencia provoca la muerte. Debido a las dificultades experimentales que conlleva la producción de deficiencias lo suficientemente graves como para causar la muerte, especialmente en el caso de elementos que se requieren en concentraciones muy bajas en la dieta, se suele utilizar una definición algo más amplia. Se considera que un elemento es esencial si su deficiencia provoca sistemáticamente un desarrollo o funcionamiento anormal y si la administración de un suplemento dietético de ese elemento -y sólo de ese elemento- evita este efecto adverso. Los científicos determinan si un elemento es esencial criando ratas, pollos y otros animales con una dieta sintética que ha sido cuidadosamente analizada y suplementada con niveles aceptables de todos los elementos excepto el elemento de interés (E). Los entornos ultralimpios, en los que se utilizan jaulas de plástico y se elimina cuidadosamente el polvo del aire, minimizan la contaminación inadvertida. Si los animales crecen normalmente con una dieta lo más baja posible en E, entonces o bien el E no es un elemento esencial o bien la dieta no está todavía por debajo de la concentración mínima requerida. Si los animales no crecen con normalidad con una dieta baja en E, se les suplementa la dieta con E hasta alcanzar un nivel en el que los animales crezcan con normalidad. Este nivel es la ingesta mínima requerida del elemento E.

Krypton

Tu cuerpo está formado por compuestos químicos, que son combinaciones de elementos. Aunque probablemente sepas que tu cuerpo está formado principalmente por agua, que es hidrógeno y oxígeno, ¿puedes nombrar los demás elementos que te forman?

Están ahí, con un aspecto tan inofensivo, en la encimera de la cocina. Sin embargo, en cuanto cortas una cebolla, empiezan a caer las lágrimas. ¿Qué tienen las cebollas para que te quemen los ojos? La química cotidiana es la culpable.

¿Te imaginas lo diferente que sería el mundo que te rodea si el hielo se hundiera? Por un lado, los lagos se congelarían desde el fondo. La química tiene la explicación de por qué el hielo flota mientras que la mayoría de las otras sustancias se hunden cuando se congelan.

El jabón es una sustancia química que la humanidad lleva fabricando desde hace mucho tiempo. Se puede formar un jabón crudo mezclando cenizas y grasa animal. ¿Cómo es posible que algo tan desagradable te haga estar más limpio? La respuesta tiene que ver con la forma en que el jabón interactúa con la grasa y la suciedad de base oleosa.

Los protectores solares utilizan la química para filtrar o bloquear los dañinos rayos ultravioleta del sol y protegerte de las quemaduras, del cáncer de piel o de ambos. ¿Sabes cómo funciona el protector solar o qué significa realmente el índice SPF?

Bromo

Para muchos, la química es un concepto extraño, que pertenece al mundo académico y a los libros de texto, con poca relevancia en nuestra vida cotidiana. De hecho, es difícil encontrar un aspecto de la rutina diaria que no esté directamente relacionado con la investigación química.

La química es el estudio de las moléculas: los componentes básicos de la materia. Es fundamental para nuestra existencia y dirige nuestras investigaciones sobre el cuerpo humano, la Tierra, los alimentos, los materiales, la energía y cualquier otro lugar. La industria química, apoyada por la investigación en química, sustenta gran parte de nuestro progreso económico y proporciona riqueza y prosperidad a la sociedad. En Australia, la industria química emplea a 60.000 personas y contribuye a nuestro PIB con unos 11.600 millones de dólares anuales.

La teoría química se viene desarrollando desde mucho antes de que el «químico» se convirtiera en una posible opción profesional. El fenómeno del fuego fue una de las primeras maravillas que la humanidad trató de comprender y el uso del fuego condujo al estudio y la manipulación de los metales. Esto se remonta al año 5000 a.C., cuando se descubrió el cobre y sustituyó a la piedra como material para fabricar herramientas. Se obtenía mediante un proceso llamado

Ejemplos de compuestos en la vida cotidiana

Todo lo que oyes, ves, hueles, saboreas y tocas tiene que ver con la química y las sustancias químicas (materia). Y oír, ver, saborear y tocar implica una intrincada serie de reacciones e interacciones químicas en tu cuerpo. Con un abanico tan enorme de temas, es esencial saber de química a cierto nivel para entender el mundo que nos rodea.

En términos más formales, la química es el estudio de la materia y los cambios que puede sufrir. Los químicos a veces se refieren a la materia como «materia», y así es. La materia es todo lo que tiene masa y ocupa espacio. Es decir, cualquier cosa que se pueda tocar o sostener. El uso común podría hacernos creer que los «productos químicos» son sólo aquellas sustancias de los laboratorios o algo que no es una sustancia natural. Lejos de eso, los químicos creen que todo está hecho de sustancias químicas.

Aunque hay innumerables tipos de materia a nuestro alrededor, esta complejidad está compuesta por diversas combinaciones de unos 100 elementos químicos. Los nombres de algunos de estos elementos resultan familiares para casi todo el mundo. Elementos como el hidrógeno, el cloro, la plata y el cobre forman parte de nuestro conocimiento cotidiano. Mucha menos gente ha oído hablar del selenio, el rubidio o el hassio.

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