Sobre la brevedad de la vida

«La República es una mezcla de metafísica, filosofía política y una especie de psicología sobre el equilibrio de las diferentes partes del alma. Muchas de sus ideas han resonado posteriormente a lo largo de la historia de la filosofía».

«Lo que hace este libro es remachar una verdad. Mill lo describió como un «libro de texto filosófico de una sola verdad». Según él, estuvo enormemente influenciado por sus discusiones con su esposa, Harriet Taylor, aunque ella no lo escribió físicamente, y es su nombre el que aparece en la portada. Como sugiere el título, se centra en la libertad. Plantea lo que se conoce como «el principio del daño», que consiste en que la única justificación para que el Estado u otras personas interfieran en la vida de los adultos es que corran el riesgo de dañar a otros con sus acciones».

«René Descartes es un magnífico escritor que, en su primera Meditación (que es la que recomiendo) lleva el escepticismo -que es la falta de voluntad de asumir nada, una postura filosófica en la que se cuestiona todo- casi hasta donde puede llegar. Meditaciones está escrito como si pasara por un proceso en tiempo real, se imagina a sí mismo sentado junto a un fuego tomando todos los pensamientos que ha tenido en su pasado, las diferentes formas de adquirir información, cuestionándose a sí mismo sobre si podría haber sido engañado en alguno de ellos, y empleando lo que se conoce como «duda cartesiana». Se trata de no dar por cierto nada sobre lo que exista la más mínima duda. En la vida ordinaria, esa no es una forma de comportarse».

La conquista de la felicidad

¿Por qué crear una lista de lectura de los mejores libros de filosofía para principiantes? Bueno, Bertrand Russell dijo una vez que «la ciencia es lo que se sabe, la filosofía es lo que no se sabe», y en lo que respecta a la filosofía, no sé lo suficiente.    La inmensidad y a veces la intangibilidad de la materia pueden hacerla inaccesible para los novatos.    Como intentar encontrar el final de un trozo de cinta adhesiva, puede ser frustrante saber por dónde empezar.    En situaciones como ésta, sólo se puede hacer una cosa: preguntar a los expertos cuáles son los mejores libros de filosofía para principiantes.    Por suerte para mí, he tenido el placer de entrevistar a algunas de las mejores mentes filosóficas del mundo.

En la primavera de 2021, debido al éxito de esta lista de lecturas, me puse en contacto con los colaboradores originales y les pregunté si querían añadir uno o dos libros más a la lista si tenían la oportunidad. La mayoría estuvo de acuerdo en que les encantaría la oportunidad. Lo que es aún más emocionante es que me he puesto en contacto con algunos nuevos expertos en filosofía y les he pedido que contribuyan con sus propias nominaciones. El resultado es una lista ampliada de los mejores libros de filosofía para principiantes. Espero que disfruten de esta reedición, segunda edición si se quiere – ¡gracias!

Cómo vivir una buena vida: una guía para

Todos nos enfrentamos a problemas en nuestra vida diaria, y cada uno tiene su propia manera de afrontarlos. Sea cual sea tu problema, es probable que alguien en el pasado haya tenido el mismo problema y haya encontrado la manera de enfrentarse a él con eficacia.

Aquí es donde la lectura de un libro de filosofía puede hacer tu vida mil veces más fácil. Los antiguos filósofos se enfrentaban a los mismos problemas que nosotros, pero nunca tuvieron teléfonos, Internet ni televisión para distraerse. Todo lo que podían hacer era leer y escribir sobre sus problemas y luego encontrar soluciones.

Thoreau expresó el mismo pensamiento diciendo: «Ser filósofo no es simplemente tener pensamientos sutiles, ni siquiera fundar una escuela… es resolver algunos de los problemas de la vida, no sólo teóricamente, sino prácticamente».

Meditaciones de Marco Aurelio es el primer libro que leí sobre la filosofía estoica después de descubrir el estoicismo en Internet. Es un libro que todo el mundo debería leer, ya que aporta soluciones sencillas a los enormes problemas a los que nos enfrentamos cada día. Las tres lecciones más importantes que aprendí de la lectura de las Meditaciones son:

Libros de filosofía inspiradores

Muy pocas personas se levantan y piensan «necesito la filosofía». Esto es perfectamente comprensible. Pero, por supuesto, todo el mundo tiene sus propios problemas y se enfrenta a las dificultades de la vida de un modo u otro.

La ironía es que esto es en realidad lo que la filosofía antigua pretendía mejorar. «Vana es la palabra de un filósofo», dijo una vez Epicuro, «que no cura el sufrimiento del hombre». Siglos después, Thoreau expresó este mismo pensamiento: «Ser filósofo no es simplemente tener pensamientos sutiles, ni siquiera fundar una escuela… es resolver algunos de los problemas de la vida, no sólo teóricamente, sino prácticamente».

Sufrir podría ser una palabra muy fuerte para describir la mayoría de nuestros problemas en el amor, en los negocios, con nuestros egos, con nuestros impulsos, con el imbécil de nuestro vecino que sigue robando nuestra plaza de aparcamiento. Pero resulta que esto es exactamente lo que la filosofía puede ayudar.

Sea cual sea el problema al que te enfrentas ahora, probablemente otra persona ya ha pasado por él. Y sus consejos y su sabiduría nos llegan a través de la filosofía. Los esclavos y los poetas y los emperadores y los políticos y los soldados y los hombres y las mujeres de a pie la anotaron para ayudarles con sus propios problemas y con los de sus amigos, familiares y seguidores. Esta sabiduría está ahí, disponible para nosotros.

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