La gravedad para niños

Gravedad para el jardín de infancia

La fuerza de gravedad de la Tierra nos atrae constantemente. Por eso siempre tenemos los pies en el suelo. Sin embargo, no necesitamos estar en contacto directo con la Tierra para ser atraídos por ella; basta con no estar demasiado lejos para que actúen las mismas fuerzas. Por eso nuestro planeta orbita alrededor del Sol y la Luna orbita alrededor de la Tierra.

La fuerza gravitatoria está determinada por la masa de un objeto. La fuerza gravitatoria entre dos objetos es proporcional a la masa de los mismos, y disminuye muy rápidamente en el momento en que los separamos. De hecho, nosotros también atraemos los objetos con «nuestra» fuerza de gravedad, ¡pero somos demasiado ligeros para ver los efectos! El Sol, sin embargo, es tan grande que es capaz de mantenernos cerca aunque esté tan lejos. La Luna también ejerce su fuerza de gravedad; como es más pequeña y ligera que la Tierra, si pudiéramos pesarnos en ella descubriríamos que pesamos alrededor de una sexta parte de nuestro peso en la Tierra.

Cabe preguntarse por qué la Luna no cae sobre la Tierra como una manzana del árbol. La razón es que la Luna nunca está quieta. Se mueve constantemente a nuestro alrededor. Sin la fuerza de gravedad de la Tierra, se alejaría flotando en el espacio. Esta mezcla de velocidad y distancia de la Tierra permite a la Luna estar siempre en equilibrio entre la caída y la huida. Si fuera más rápida, escaparía; si fuera más lenta, caería.

Fuerza de gravedad para niños

Decimos que los planetas orbitan alrededor de las estrellas, pero eso no es toda la verdad. En realidad, los planetas y las estrellas orbitan alrededor de su centro de masa común. Este centro de masa común se llama baricentro. Los baricentros también ayudan a los astrónomos a buscar planetas más allá de nuestro sistema solar.

A veces el centro de masa está directamente en el centro de un objeto. Por ejemplo, puedes encontrar fácilmente el centro de masa de una regla. Intenta sostener tu dedo bajo el centro de una regla en varios puntos diferentes. Encontrarás un punto en el que puedes equilibrar toda la regla con la punta de un dedo. Ése es el centro de masa de la regla. El centro de masa también se llama centro de gravedad.

Pero a veces el centro de masa no está en el centro del objeto. Algunas partes de un objeto pueden tener más masa que otras. Un martillo, por ejemplo, tiene la mayor parte de su masa en un extremo, por lo que su centro de masa está mucho más cerca de su extremo pesado.

En el espacio, dos o más objetos que orbitan entre sí también tienen un centro de masa. Es el punto alrededor del cual orbitan los objetos. Este punto es el baricentro de los objetos. El baricentro suele estar más cerca del objeto con más masa.

Qué causa la gravedad

Ellos lo dejan caer, tú lo recoges; ellos lo vuelven a dejar caer, tú lo vuelves a recoger. No hay nada que les guste más a los niños pequeños que aprender sobre la gravedad. La gravedad es una de las secuencias fundacionales de causa y efecto que explica por qué algo se cae.

Empieza con una pendiente, como un tobogán en el parque o un trozo de cartón rígido apoyado en el borde del sofá. Dale a tu hijo varios objetos para que ruede o se deslice, como las bolas de los opuestos, papel enrollado, un coche de madera e incluso algo que no se deslice, como un plátano. Puedes decir «¡a ver cuál se desliza (o rueda) más rápido!».

Sujeta a tu hijo de pie y pídele que deje caer -uno a uno- un globo inflado, una hoja de papel plana y un trozo de papel arrugado, un crayón, un puñado de pompones o cualquier otra cosa que se te ocurra que sea fácil de recoger. A continuación, habla de cómo algunas cosas caen más rápido que otras, porque los objetos más ligeros se ven más afectados por el aire que los rodea y tardan más en caer al suelo. Prepárate para que tu hijo quiera hacer esto una y otra vez.

Vídeo sobre la gravedad para niños

¿Por qué se cae al suelo cuando se salta en lugar de flotar en el espacio? ¿Por qué las cosas se caen cuando las tiras o las dejas caer? La respuesta es la gravedad: una fuerza invisible que atrae los objetos entre sí. La gravedad de la Tierra es lo que te mantiene en el suelo y lo que hace que las cosas se caigan.

Todo lo que tiene masa también tiene gravedad. Los objetos con más masa tienen más gravedad. La gravedad también se debilita con la distancia. Por tanto, cuanto más cerca estén los objetos, más fuerte será su atracción gravitatoria.

La gravedad de la Tierra proviene de toda su masa. Toda su masa ejerce una atracción gravitatoria combinada sobre toda la masa de tu cuerpo. Eso es lo que te da peso. Y si estuvieras en un planeta con menos masa que la Tierra, pesarías menos que aquí.

La gravedad es lo que mantiene a los planetas en órbita alrededor del sol y lo que mantiene a la luna en órbita alrededor de la Tierra. La atracción gravitatoria de la Luna atrae los mares hacia ella, provocando las mareas oceánicas. La gravedad crea las estrellas y los planetas tirando del material del que están hechos.

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