El universo explicacion para niños

Gran nube de magallanes

Ahora que estamos en casa, podemos aprovechar que hoy es el Día Mundial de la Astronomía, para explicar a nuestros hijos un concepto tan abstracto como el universo. Para los más pequeños podemos hablar de conceptos como grande, pequeño, cercano o lejano, porque con menos de cuatro años los conceptos abstractos son más difíciles, pero no dejemos de compartir experiencias con ellos.

En términos generales podemos decir que el universo es todo lo que nos rodea. Esto incluye los seres vivos, los planetas, las estrellas, las galaxias, las nubes de polvo, la luz e incluso el tiempo. Pero estos términos son muy abstractos y es mejor «bajarlos» a la Tierra.

Por eso es importante explicar al niño el concepto de universo, empezando por él mismo. Tienden a fijarse en las cosas que les rodean, así que se puede empezar explicándoles: la habitación, la casa, el barrio, la ciudad, el país, Europa y así ir creciendo hasta llegar al inmenso universo. Es una forma de que entiendan dónde están dentro de él.

Si tus hijos son algo mayores y pueden entender conceptos como el espacio o el tiempo, la materia, la gravedad, es el momento de adentrarse en la ciencia y la astronomía. Seguro que les interesan las curiosidades sobre los distintos planetas del sistema solar, los exoplanetas o los agujeros negros.

Cómo de grande es el universo

El Universo es todo lo que podemos tocar, sentir, percibir, medir o detectar. Incluye seres vivos, planetas, estrellas, galaxias, nubes de polvo, luz e incluso el tiempo. Antes del nacimiento del Universo, el tiempo, el espacio y la materia no existían.

El Universo contiene miles de millones de galaxias, cada una de las cuales contiene millones o miles de millones de estrellas. El espacio entre las estrellas y las galaxias está en gran parte vacío. Sin embargo, incluso los lugares más alejados de las estrellas y los planetas contienen partículas de polvo dispersas o unos pocos átomos de hidrógeno por centímetro cúbico. El espacio también está lleno de radiación (por ejemplo, luz y calor), campos magnéticos y partículas de alta energía (por ejemplo, rayos cósmicos).

El Universo es increíblemente enorme. Un avión de combate moderno tardaría más de un millón de años en llegar a la estrella más cercana al Sol. Viajando a la velocidad de la luz (300.000 km por segundo), tardaría 100.000 años en cruzar sólo nuestra Vía Láctea.

Nadie sabe el tamaño exacto del Universo, porque no podemos ver el borde, si es que lo hay. Lo único que sabemos es que el Universo visible tiene una extensión de al menos 93.000 millones de años luz. (Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año: unos 9 billones de kilómetros).

Messier 87

Los niños que visitaron el Observatorio de Auckland y el Planetario Stardome en 1998 fueron encuestados sobre sus ideas acerca de la Tierra, la Luna y el Sol. Se revelaron ideas erróneas generalizadas similares a las encontradas en otros estudios, aunque la única sesión de enseñanza tuvo un impacto en las ideas de los niños comparable al de intervenciones mucho más largas. Se expresaron varias ideas de las que no se había informado anteriormente. Por ejemplo, dos niños dibujaron una órbita en forma de ocho para la Tierra, que giraba alrededor del Sol durante el día y de la Luna por la noche. Sólo un niño de los 67 encuestados propuso la noción de que el día y la noche son causados por el Sol que orbita alrededor de la Tierra. Esto contrasta con muchos otros estudios. Una encuesta pre-post basada en dibujos demostró ser una herramienta conveniente y poderosa para revelar patrones cambiantes en el pensamiento de los niños. La bibliografía estudiada indicaba que los profesores y otros adultos tenían un nivel de ideas erróneas sobre la astronomía casi tan grande como el de los niños a los que enseñaban. Parece una medida estratégica proporcionar a los profesores una formación suficiente si se les exige que enseñen astronomía en todos los niveles, como ha ocurrido con el plan de estudios de ciencias de Nueva Zelanda. Una comparación entre diferentes tipos de preguntas sugiere que las preguntas de opción múltiple pueden subestimar los conocimientos de los niños más pequeños en más de un 300% cuando se comparan con las respuestas de las entrevistas. En este estudio, una pregunta basada en dibujos generó hasta un 41% más de respuestas correctas que una pregunta de opción múltiple sobre el mismo tema.

¿por qué es importante para la humanidad entender cómo se originó el universo?

Los astrónomos pueden utilizar telescopios para observar galaxias muy lejanas. Así ven cómo era el Universo hace mucho tiempo. Esto se debe a que la luz de las partes distantes del Universo tarda mucho tiempo en llegar a nosotros. A partir de estas observaciones, parece que las leyes físicas y las constantes del Universo no han cambiado.

Desde hace mucho tiempo, la gente ha tenido ideas para explicar el Universo. La mayoría de los primeros modelos tenían a la Tierra en el centro del Universo. Algunos antiguos griegos pensaban que el Universo tenía un espacio infinito y que había existido siempre. Pensaban que tenía un conjunto de esferas celestes que se correspondían con las estrellas fijas, el Sol y varios planetas. Las esferas giraban en torno a una Tierra redonda pero inmóvil.

A lo largo de cientos de años, las mejores observaciones condujeron al modelo de Copérnico centrado en el Sol. Este modelo fue muy controvertido en su momento y fue combatido por las autoridades religiosas, sobre todo por la Iglesia cristiana (véase Giordano Bruno y Galileo).

La invención del telescopio en los Países Bajos, en 1608, fue un momento muy importante para la astronomía. A mediados del siglo XIX, los telescopios eran lo suficientemente buenos como para poder ver otras galaxias. El telescopio óptico moderno (que utiliza luz visible) está aún más avanzado. Mientras tanto, Isaac Newton mejoró las ideas de la gravedad y la dinámica (ecuaciones) y mostró cómo funcionaba el Sistema Solar.

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