El sistema solar primaria

júpiter

El Sistema Solar está formado por el Sol y todos los objetos menores que se mueven a su alrededor. Aparte del Sol, los miembros más grandes del Sistema Solar son los ocho planetas principales. Cerca del Sol hay cuatro planetas rocosos bastante pequeños: Mercurio, Venus, la Tierra y Marte.

En el extremo del cinturón de asteroides se encuentran los cuatro gigantes gaseosos: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Estos planetas son mucho más grandes que la Tierra, pero muy ligeros para su tamaño. Están formados principalmente por hidrógeno y helio.

Un objeto llamado Eris, que es al menos tan grande como Plutón, fue descubierto muy lejos del Sol en 2005. En los últimos años se han descubierto más de 1.000 mundos helados como Eris más allá de Plutón. Son los llamados objetos del Cinturón de Kuiper. En 2006, la Unión Astronómica Internacional decidió que Plutón y Eris debían clasificarse como «planetas enanos».

Aún más lejos están los cometas de la Nube de Oort. Estos están tan lejos que son invisibles incluso en los telescopios más grandes. De vez en cuando, uno de estos cometas se altera y se dirige hacia el Sol. Entonces se hace visible en el cielo nocturno.

ceres

Este artículo trata sobre el Sol y su sistema planetario. Para otros sistemas similares, véase Sistema planetario. Para los sistemas de energía solar, véase Sistema fotovoltaico. Para otros usos, véase Sistema solar (desambiguación).

El Sistema Solar[b] es el sistema gravitatorio formado por el Sol y los objetos que lo orbitan, ya sea directa o indirectamente[c] De los objetos que orbitan el Sol directamente, los más grandes son los ocho planetas,[d] y el resto son objetos más pequeños, los planetas enanos y los cuerpos pequeños del Sistema Solar. De los objetos que orbitan alrededor del Sol de forma indirecta -los satélites naturales-, dos son mayores que el planeta más pequeño, Mercurio, y uno más casi lo iguala en tamaño[e].

El viento solar, una corriente de partículas cargadas que fluye hacia el exterior desde el Sol, crea una región en forma de burbuja en el medio interestelar conocida como heliosfera. La heliopausa es el punto en el que la presión del viento solar es igual a la presión opuesta del medio interestelar; se extiende hasta el borde del disco disperso. La nube de Oort, que se cree que es la fuente de los cometas de período largo, también puede existir a una distancia aproximadamente mil veces mayor que la heliosfera. El Sistema Solar se encuentra a 26.000 años luz del centro de la Vía Láctea, en el Brazo de Orión, que contiene la mayoría de las estrellas visibles en el cielo nocturno. Las estrellas más cercanas se encuentran dentro de la llamada Burbuja Local, siendo la más cercana Próxima Centauri a 4,25 años luz.

nebulosa

La temperatura media es de unos 450°C. Cuando cocino una pizza en casa, pongo el horno a unos 200°C, por lo que Venus está a más del doble de temperatura. Venus es también el tercer objeto más brillante del cielo, después de la Luna y el Sol.

Los objetos que se posan en él pueden permanecer allí, sin ser molestados, durante millones y millones de años. Las huellas de los astronautas del Apolo 11, Neil Armstrong y Buzz Aldrin, permanecerán allí a menos que un impacto las destruya.

Los volcanes de Marte son mucho más grandes que los de la Tierra, en parte porque la corteza de Marte no se mueve como la de la Tierra. Esto significa que la roca líquida que hay debajo sólo puede escapar por unos pocos lugares, creando volcanes muy grandes.

Comparado con la Tierra, ¡es enorme! Tiene unos 1,39 millones de kilómetros de diámetro y pesa unas 333.000 veces más que la Tierra. El Sol es tan grande que en su interior podrían caber más de un millón de esferas terrestres.

Júpiter es dos veces y media más grande que todos los demás planetas de nuestro Sistema Solar juntos. Bajo la hermosa y arremolinada nube de la atmósfera de Júpiter, no sabemos si el planeta tiene una superficie sólida. Si una persona pudiera estar de pie sobre una de las nubes de Júpiter, la fuerza de gravedad sería unas 2,4 veces mayor que la que experimentamos aquí en la superficie de la Tierra. Así, una persona que pesa 45 kg en la Tierra pesaría más de 100 kg en Júpiter.

saturno

El Sistema Solar está formado por el Sol y los objetos celestes que están unidos a él por su gravedad: los ocho planetas y los cinco planetas enanos, sus 173 lunas conocidas y miles de millones de cuerpos pequeños, como asteroides, objetos helados del cinturón de kuiper, cometas, meteoroides y polvo interplanetario.

Mercurio es el planeta más cercano al Sol y el más pequeño del sistema solar. Mercurio ha sido visitado por dos sondas espaciales no tripuladas de la NASA, Mariner 10 y Messenger. La sonda no tripulada Messenger fue lanzada por la NASA en 2004 y empezará a orbitar Mercurio en 2011 tras varios sobrevuelos.

Venus tiene un tamaño muy similar al de la Tierra y, al igual que ésta, está formado por un grueso manto de silicatos alrededor de un núcleo de hierro. Tiene una atmósfera considerable y pruebas de actividad geológica interna. Venus es probablemente el planeta más parecido a la Tierra en muchos aspectos, aunque es mucho más seco que ésta y su atmósfera es noventa veces más densa.

La Tierra es el mayor y más denso de los cuatro planetas interiores, el único del que se sabe que tiene actividad geológica actual, como terremotos y volcanes. Es el único planeta del que se sabe que tiene vida. Su hidrosfera líquida (océanos y mares) es única entre los planetas terrestres.

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