Dinamicas para jovenes sobre la felicidad

Decir no a las fiestas de pijamas

El doctor Stixrud es neuropsicólogo clínico y miembro del cuerpo docente del Centro Médico Nacional Infantil y de la Facultad de Medicina de la Universidad George Washington. Forma parte del consejo de la Fundación David Lynch. Johnson es el fundador de PrepMatters y un solicitado orador, escritor y entrenador de adolescentes sobre técnicas de estudio, dinámica entre padres y adolescentes y gestión de la ansiedad.

Cuando preguntamos a los padres qué quieren para el futuro de sus hijos, la mayoría responde: «Quiero que sean felices». Pero si preguntas a la mayoría de los niños qué creen que quieren sus padres para su futuro, la respuesta suele ser algo así como «Que entren en una buena universidad». Parece una desconexión, pero no lo es. Muchos de los padres que conocemos en el curso de nuestro trabajo con los niños creen que la aceptación en una buena universidad conducirá a un buen trabajo, a la seguridad financiera y a la felicidad ad infinitum. Sus hijos también llegan a creerlo. El problema es que tendemos a ser muy malos predictores de lo que realmente nos hace felices.

¿son las fiestas de pijamas una buena idea?

Las conclusiones son el resultado de un nuevo estudio, Generation Z: Global Citizenship Survey – What the World’s Young People Think and Feel, que se basó en una investigación realizada por la Fundación Varkey, una organización sin ánimo de lucro centrada en mejorar la vida de los niños desfavorecidos a través de la educación.

¿Se puede medir la felicidad? La encuesta pedía a los encuestados que respondieran a la pregunta: «Teniendo en cuenta todo, ¿hasta qué punto es usted feliz o infeliz con su vida en este momento?». Y sus respuestas podían oscilar entre 1. Muy feliz y 5. Muy infeliz. Pero la felicidad es una medida subjetiva, y es difícil de registrar de forma consistente en diferentes culturas. Algunos psicólogos han cuestionado la exactitud de este método, dado que la visión que tenemos de nuestras vidas puede ser transitoria y muy subjetiva.

La Generación Z tiene fe en el poder de la educación, ya que el 80% afirma que es una fuente de esperanza. No es de extrañar entonces que la tercera mayor preocupación (69%) sea la continua falta de acceso a la educación para los niños.

Por qué son buenas las fiestas de pijamas

Angold, A., Costello, E. J., Erkali, A., & Worthman, C. M. (1999). Pubertal changes in Hormone Levels and Depression in Girls. Psychological Medicine, 29, 1043-1053. http://dx.doi.org/10.1017/S0033291799008946

Baird, B. M., Lucas, R. E., & Donnellan, M. B. (2010). Life Satisfaction across the Lifespan: Findings from Two Nationally Representative Panel Studies. Social Indicators Research, 99, 183-203. http://dx.doi.org/10.1007/s11205-010-9584-9

Baker, J. A., Dilly, L. J., Aupperlee, J. L., & Patil, S. A. (2003). The Developmental Context of School Satisfaction: Schools as Psychologically Healthy Environments. School Psychology Quarterly, 18, 206-221. http://dx.doi.org/10.1521/scpq.18.2.206.21861

Baker, J. A., y Maupin, A. N. (2009). School Satisfaction and Children’s Positive School Adjustment. En R. Gilman, E. S. Huebner, & M. J. Furlong (Eds.), Handbook of Positive Psychology in Schools (pp. 189-196). New York: Routledge.

Bisegger, C., Cloetta, B., von Bisegger, U., Abel, T., Ravens-Sieberer, U., & European Kidscreen Group (2005). Health-Related Quality of Life: Gender Differences in Childhood and Adolescence. Sozial-Und Praventivmedizin, 50, 281-291. http://dx.doi.org/10.1007/s00038-005-4094-2

Instituto de la felicidad

A medida que crecen, los adolescentes pueden proporcionar apoyo emocional y práctico a sus amigos, a su familia y a la comunidad en general de forma más profunda y significativa. Las investigaciones sugieren que el comportamiento amable y servicial hacia los demás aumenta desde la infancia hasta la adolescencia, por lo que el estereotipo del adolescente ensimismado es un mito.

De hecho, la adolescencia es un momento dulce para contribuir a los demás. Con los enormes cambios que se producen en el cerebro de los adolescentes, sus nuevas capacidades físicas, cognitivas y emocionales se combinan para permitirles hacer contribuciones que benefician realmente a las personas que les rodean. Es más, las oportunidades de hacer esas contribuciones significativas parecen desarrollar exactamente las habilidades que necesitan para prosperar como adultos.

¿Qué son las contribuciones «significativas»? Cuando hablamos de contribuir, no se trata sólo de ser amable o de hacer un voluntariado aquí y allá (aunque ambos son importantes). Se trata de «contribuciones de importancia», es decir, acciones que tienen beneficios sustanciales para los demás y que ayudan a alcanzar un objetivo compartido. Este tipo de contribución no consiste simplemente en realizar una sola acción, sino en desempeñar un papel importante dentro de un grupo, ya sea una familia, una escuela o una comunidad.

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